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Por qué la LCS debería recurrir a la Overwatch League para comprender las implicaciones de eliminar las restricciones de importación

Por qué la LCS debería recurrir a la Overwatch League para comprender las implicaciones de eliminar las restricciones de importación

norteamericana Liga de Leyendas tiene problemas para cultivar su propio talento. Ese hecho es innegable, notorio e históricamente (dependiendo de con quién se hable) el mayor defecto de la LCS.

En una región famosa por su bajo rendimiento internacional, la solución para las organizaciones de LCS ha sido a menudo «si no puede vencerlos, cómprelos». El tema de la importación de talento llegó a un punto crítico la semana pasada después de que surgiera la discusión de las dos plazas de importación por decisión de equipo en la conferencia de prensa anual de la LCS. La alta dirección de todas las organizaciones de LCS se pronunció a favor de eliminar la regla de importación, según los informes de Travis Gafford. Sus fundamentos variaron, pero el mensaje general fue universal: América del Norte está perdiendo interés en desarrollar talentos locales.

Hay poca comprensión de lo competitivo Liga se vería sin restricciones de importación. Estas reglas han existido desde que Liga posee. Pero los fanáticos no necesitan buscar más allá del Supervisión League para ver cuán condenatoria puede ser la falta de identidad regional para el crecimiento de un esport. El OWL ha existido sin restricciones de importación desde su año de apertura y podría ofrecer una vista de ojo de cerradura a lo que los futuros propietarios de LCS quieren para su liga y para el resto del mundo.

Pero antes de mirar hacia el futuro, debemos recordar el pasado. ¿Dónde comenzó realmente la historia de amor de América del Norte con el talento importado?

Una lección de historia de América del Norte

El cronograma de los problemas de la LCS es largo y complicado, y señalar el momento en que la región comenzó a perder interés en desarrollar su propio talento sería, en el mejor de los casos, un desafío. Pero hay un punto mucho más claro en esa línea de tiempo: el momento en el que América del Norte se dio cuenta del verdadero potencial de sus tragamonedas de importación y el poder de elegir una lista de los mejores artistas en múltiples regiones. Esa bombilla, esa chispa de inspiración, fue el Mid-Season Invitational de 2019.

MSI 2019 pasará a la historia como uno de los torneos más sorprendentes de Liga historia. Representantes de todo el competitivo mundo de Liga se reunieron en Ciudad Ho Chi Minh, Vietnam, para luchar en la fase de grupos del torneo por el honor de ser coronados campeones de la MSI. Pero sin que estos equipos lo supieran, estaban a punto de presenciar un momento histórico en Liga historia.

Ese MSI fue el primer internacional Liga torneo desde la primera temporada del Mundial de 2011 para contar con una final occidental. El Team Liquid de la LCS logró una de las sorpresas más sorprendentes de todos los tiempos, derrotando a los actuales campeones mundiales Invictus Gaming para enfrentar a los G2 Esports de la LEC en las finales de MSI de 2019. Era la primera vez en el esport que un equipo norteamericano llegaba a una final internacional en tres años, y dos de los jugadores clave del equipo eran ex campeones del mundo provenientes de la LCK.

Imagen a través de Riot Games

¿Liquid podría haber llevado a Norteamérica a su primera final internacional desde 2016 sin la ayuda de talento importado? Es difícil de decir, pero CoreJJ e Impact eran, con mucho, los más talentosos en sus roles en ese momento y simplemente no había ningún jugador local que pudiera haberlos reemplazado. Aunque los tiempos han cambiado y esa lista se ha desmoronado, sus efectos todavía se sienten hasta el día de hoy.

Con algunos de los jugadores mejor pagados de Liga, Los contratos millonarios de América del Norte han atraído a jugadores de LCK, LPL y LEC por salarios con los que solo podían soñar en sus regiones de origen. A principios de este año, el soporte de LPL SwordArt se unió a TSM por un contrato récord de $ 6 millones, el más alto registrado para un Liga juego profesional en América del Norte.

El comercio internacional de jugadores importados ha sido una piedra angular de la competitividad. Liga desde los primeros días del esport. Como ocurre con casi todos los deportes competitivos, existen pautas estrictas que regulan el número de jugadores no residentes que pueden jugar en cualquier equipo en un momento dado. Pero en los últimos años, los equipos de todo el mundo han comenzado a dejar sus espacios de importación abiertos, optando en cambio por talentos locales cultivados a través de ligas de aficionados y programas académicos.

El futuro de esas ligas académicas se vuelve aún más incierto cuando la libertad de movimiento en las principales regiones de Liga se convierte en la norma. El crecimiento del talento joven podría detenerse casi por completo, con incluso menos garantías de que esos jugadores jóvenes alguna vez podrán ingresar a las grandes ligas.

Mientras que los propietarios de LCS estimulan la discusión de un cambio que alteraría el curso de la competencia Liga’s futuro, el resto del mundo solo necesita mirar hacia el Supervisión League para ver cómo sería una liga libre de restricciones. Y el futuro está lejos de ser brillante.

¿Qué puede aprender la LCS del Overwatch profesional?

los Supervisión La liga ha existido sin reglas de importación desde que comenzó en 2018. Las regiones competitivas de la liga se dividieron en Atlántico y Pacífico, y los jugadores eran libres de moverse entre regiones para unirse a los equipos como quisieran. El modelo de franquicia de la liga significaba que todos los equipos llevaban nombres de ubicaciones individuales (London Spitfire, Paris Eternal, San Francisco Shock), pero los lazos de los equipos con sus ciudades nombradas a menudo eran completamente inexistentes.

Equipos en Supervisión tienden a ser en un solo idioma simplemente para facilitar la comunicación, pero la identidad regional dentro del esport es casi completamente inexistente. Dallas Fuel es ahora un equipo completamente coreano, a pesar de la nomenclatura estadounidense, después de una racha de casi tres años de bajo rendimiento que llevó a la organización a optar por una reestructuración total de temporada baja. La ubicación en el nombre de un equipo invariablemente no tiene nada que ver con la nacionalidad de los jugadores. Es solo una forma de inyectar un sentido de orgullo regional que ha demostrado ser un fracaso casi universal.

Esta falta de verdadera identidad regional ha dado lugar a un fenómeno interesante en el deporte que Liga todavía tiene que ver realmente. Los fanáticos tienden a apoyar a los jugadores, no a los equipos, y seguirán a sus jugadores favoritos a cualquier organización en la que terminen. La falta de cualquier tipo de restricciones en la construcción de la lista significa que las organizaciones a menudo optarán por reconstrucciones completas en la temporada baja en lugar de intentar construir una marca cohesiva con algunos jugadores clave. Y a los fanáticos nunca se les da realmente el tiempo para amar y apoyar a una lista antes de que explote y los jugadores estén dispersos por todas partes.

Pero, ¿cómo se vería esto en Liga? ¿Podemos proyectar el futuro que piden las organizaciones norteamericanas?

Una de las distinciones clave entre el Supervisión Liga y el circuito competitivo de Liga es, sin duda, identidad regional. Liga El fandom está diseñado para animar a tu región. No eres un fan de G2, ni un fan de SKT, ni un fan de TSM cuando llega el Mundial; eres un fan de LEC, un fan de LCK o un fan de LCS.

El reciente traslado de Perkz de Europa a América del Norte es quizás el ejemplo más claro de este fenómeno. Los fanáticos de Cloud9 se convirtieron en fanáticos de Perkz porque él representaba a su organización y su región. Los fanáticos de G2 no abandonaron repentinamente a G2 porque su jugador favorito ya no formaba parte de la lista. Aunque hubo algunas consecuencias, la demografía de los fanáticos no tiende a cambiar con el movimiento de los jugadores.

Las reglas que obligan a los jugadores locales significan que los equipos tienen menos opciones cuando se trata de construir sus listas, por lo que las reorganizaciones completas de las listas son significativamente menos comunes. Es mucho más probable que los fanáticos se queden con su equipo que con un jugador individual. Liquid no perdió repentinamente toda su base de fanáticos después de que la infame lista de 2019 dejó ir a Doublelift y Xmithie, dos de sus jugadores más icónicos. Los fanáticos se quedaron esperando la llegada de un nuevo mid laner y jungler y continuaron apoyando al equipo incluso cuando sus resultados comenzaron una trayectoria cuesta abajo.

Pero, ¿a dónde va este fandom si de repente los equipos pueden adquirir a cualquier jugador que deseen? ¿TSM sigue siendo TSM, los héroes de los deportes electrónicos estadounidenses, si toda su lista se eleva directamente de la Serie Challenger de Corea? La distinción entre xenofobia flagrante y orgullo regional es, por supuesto, importante. Pero en un esport definido por la rivalidad internacional, ¿cómo es un futuro sin fronteras?

Más importante aún, para las organizaciones mismas, ¿cómo será el futuro cuando ya no tenga su identidad regional para usar como herramienta de marketing? Supervisión ha sufrido durante mucho tiempo por la falta de apoyo de los fanáticos a las organizaciones en lugar de a los jugadores.

Muchos Supervisión Los equipos han aprendido a comercializar ese hecho, pero se necesitaron casi tres años de prueba y error para encontrar ese nicho, y Liga no tiene ese tiempo de sobra. Tener fanáticos que apoyen a jugadores específicos en lugar de organizaciones significa que las organizaciones perderán una gran cantidad de su base de espectadores cada vez que hagan un movimiento en la lista. Para una industria que todavía lucha por obtener ganancias significativas, este tipo de volatilidad es insostenible.

¿Qué depara el futuro?

los Supervisión League está sentada en una burbuja financiera que se ha visto golpeada tras golpe por COVID-19, salidas de talentos y títulos de deportes electrónicos en competencia. Después de experimentar una expansión masiva en 2019, en la que los lugares de la liga se vendieron por hasta $ 60 millones, según ESPN, el esport tiene una tarea difícil en la mano para brindar valor a las organizaciones que compraron en un ecosistema tan costoso.

Para ese nivel de inversión, las organizaciones no pueden darse el lujo de quedarse con una lista de bajo rendimiento para esperar mejores resultados. Los cambios son rápidos y la obsolescencia es más rápida si los jugadores no pueden mantener su forma, dejando Supervisión con una tasa de rotación superior a la media. La volatilidad que proviene de la falta de regulación significa que muchos jugadores eligen buscar otros deportes electrónicos, donde el grupo de talentos es más pequeño y son menos fáciles de reemplazar.

Video a través de Dot Esports

Liga podría seguir el mismo camino si se cambiaran las restricciones a la importación. ¿Cuál sería el sentido de que un jugador norteamericano se mueva en la escena amateur para llegar a la LCS cuando sabe que competirá con jugadores de todas las regiones del mundo?

A pesar de las afirmaciones de numerosas organizaciones de que quieren que se levanten las regulaciones de importación para facilitar el crecimiento en regiones menores, existe una probabilidad increíblemente alta de que América del Norte se llene de inmediato de jugadores coreanos, europeos y chinos. El desarrollo local se detendría casi por completo y las otras tres regiones principales sufrirían mucho por no poder competir con los salarios exorbitantes que América del Norte ha demostrado que puede ofrecer.

El problema de América del Norte no es la incapacidad de importar más jugadores, es la incapacidad de mirar hacia un futuro en el que las estructuras de aficionados y de la academia realmente rindan sus frutos. La LCS de este año ha visto más novatos locales que nunca, muchos de los cuales se están desempeñando muy por encima de las expectativas. El problema es que la región no está dispuesta a dar tiempo a estos novatos. NA ha pasado tanto tiempo al final de la cadena alimentaria internacional que hará cualquier cosa por una solución rápida. Pero esa solución rápida podría ser el comienzo de la desestabilización del mundo Liga—Y si quieres una prueba de eso, no busques más allá del Supervisión Liga.


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