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El desmoronamiento de Griffin y el fin de una era para League of Legends profesional

El desmoronamiento de Griffin y el fin de una era para League of Legends profesional

Mientras los miembros de Griffin rodeaban a Lee “Tarzán” Seung-yong, el jungla de 20 años luchaba por contener las lágrimas. Los dos últimos días del Liga Champions Korea Promotion Tournament había sido uno de los más bajos para el equipo surcoreano. Pocos parecían sentirlo tan duro como Tarzán, uno de los primeros jugadores veteranos del equipo. Mientras empacaba su mochila para salir del escenario, parecía como si Tarzán se diera cuenta de que todo había terminado.

Había estado con Griffin desde casi el principio, liderando el ascenso del equipo de una banda de cinco jugadores a uno de los más dominantes. Liga equipos en Corea del Sur, que culminó con una carrera por el título del Campeonato Mundial 2019 que terminó en cuartos de final. Pero aquí, menos de seis meses después, Tarzán se sentó derrotado en el escenario de la LCK tras perder el partido más importante de su carrera. Con esta derrota ante SANDBOX Gaming, Griffin ya no competiría en la LCK.

Griffin una vez representó una nueva era de Corea del Sur Liga de Leyendas, una banda de cinco hombres de jóvenes talentos que buscan devolver la región a su antigua gloria. En el escenario, Griffin lucía tan estelar como SK Telecom T1, el equipo con más victorias en Liga historia.

Pero detrás de escena, el negocio de la organización se dividió en facciones, y no pasó mucho tiempo antes de que esos problemas se hicieran públicos.. El 5 de enero, Griffin cerró sus puertas, poco más de un año después de su pelea por el campeonato mundial. La caída de la organización fue tan rápida como su ascenso y se produjo a través de una mezcla tóxica de mala gestión y manipulación que ha sacudido los deportes electrónicos de Corea del Sur y su cultura en su esencia.

Esta es la historia de cómo Griffin colapsó.

Griffin surgió de un pequeño equipo amateur conocido como NOT BAD, que un mes después se asoció con el ex CJ Entus. StarCraft: Brood War el entrenador en jefe Cho Gyu-nam y cambiaron su nombre. Cho ayudó a financiar al equipo según fuera necesario y se desempeñaría como el principal ejecutivo del equipo. Sin embargo, su experiencia de manejar una organización completa era cuestionable.

Durante la mayor parte de 2017, el equipo estuvo entre los peores en la liga Challenger de Corea, pero su momento decisivo llegó durante la Copa KeSPA 2017. La lista de aficionados relativamente desconocida ganó una serie sobre un equipo profesional, Afreeca Freecs, y se enfrentó a otro, SK Telecom T1.

La pelea de la Copa KeSPA ganó notoriedad del equipo y condujo a un rápido ascenso en la Serie Challenger al año siguiente. Finalmente, el equipo se clasificó para la LCK en abril de 2018 y rápidamente se convirtió en una amenaza para los altos mandos de la liga. A los 18 meses de la clasificación para la LCK en abril, Griffin se clasificó para el Campeonato Mundial y entró al torneo como uno de los favoritos para ganar la Copa del Invocador.


Sin embargo, las grietas comenzaban a aparecer en los exteriores perfectos de Griffin. El equipo joven carecía de estructura organizativa y el equilibrio de poder en la organización estaba fuertemente sesgado hacia Cho y el entrenador Kim “cvMax” Dae-ho. Los dos crearon un entorno de equipo dominado por el miedo, utilizaron tácticas de gestión agresivas y amenazas directas para controlar a los jugadores.

Todo comenzó a desmoronarse después de que Cho despidiera a cvMax justo antes del Campeonato Mundial de 2019 y los dos luego expresaron públicamente sus quejas. En una serie de transmisiones en vivo durante Worlds, cvMax abrió una ventana a la complicada cultura de Griffin y la relación tóxica entre él y Cho.

En un caso, alegó CvMax, Cho amenazó e intimidó a un menor, Seo “Kanavi” Jin-hyeok, para que firmara un contrato de préstamo injusto y abusivo.

Pero no mucho después de que cvMax presentara sus acusaciones, varios jugadores de Griffin se adelantaron para defender a Cho. Dijeron que cvMax había abusado de ellos. Tres jugadores de Griffin — Sword, Tarzán y Rather — y el entrenador Byun «Chaos» Young-sub detallaron el abuso en una entrevista con Inven Global después de su salida de Worlds.

“El 9 de febrero [2019], durante la retroalimentación, [cvMax] me sujetó por el cuello y me sacudió agresivamente ”, dijo Sword. “Después de eso, me llamó a su habitación y me dijo: ‘No lo lamento en absoluto. Te ganaste todo esto. ¿Sabes qué hiciste mal? ‘”

Foto de Riot Games

En respuesta a ambas acusaciones, Riot y KeSPA iniciaron una investigación el 17 de octubre de 2019. La empresa matriz de Griffin, Still8, que adquirió la organización un año antes, abrió su propia investigación. Luego, Cho renunció el 12 de noviembre de 2019.

Griffin y Still8 cooperaron plenamente con la investigación, dijo una fuente de Riot Games a Dot Esports. Sin embargo, lo que quedó claro durante esa investigación, según la fuente de Riot, fue cuánto poder tenía Cho. Cho dirigió todas las operaciones diarias de Griffin, sin mucha participación de Still8 en sus decisiones. De manera similar, cvMax, un ex jugador, tenía una supervisión significativa, a menudo sin control, del equipo.

Pronto el conflicto, que en un principio parecía limitado al mundo insular de los deportes electrónicos, llamó la atención de los legisladores nacionales. Los miembros de la Asamblea Nacional criticaron a Riot y KeSPA por suspender a cvMax, etiquetándolo como un denunciante, e hicieron sus propios movimientos en el gobierno para intentar responsabilizar a todas las partes.

UN Liga de Leyendas El equipo se encontró en el ojo de una tormenta cuando los problemas sistémicos de poder dentro de los deportes electrónicos coreanos comenzaron a desmoronarse. Griffin finalmente había alcanzado la notoriedad internacional de que cada Liga la organización anhela, y les había costado todo.

A medida que continuaba el caos, las organizaciones de medios de Corea del Sur publicaron los contratos de los jugadores de Griffin, lo que generó más ira del público y los legisladores. Pronto, uno de los mejores equipos del mundo perdió a casi todos sus jugadores.

Otros equipos en la LCK y en el extranjero les dieron a estos jugadores una segunda oportunidad después de que se liberaron del vicio del liderazgo superior de Griffin.

Citando la fidelidad a su antiguo entrenador en entrevistas, Chovy siguió a cvMax para unirse a DRX, su nuevo equipo. En el proceso, Chovy rechazó un acuerdo de $ 3 millones para mudarse a los Estados Unidos y jugar para Evil Geniuses, según fuentes familiarizadas con esa oferta. El top laner Doran también se unió a DRX.

Casi todos los demás miembros de Griffin, excepto Sword, Tarzan, Rather y AD llevan a Viper, pasaron a otros equipos. Parecía que este sería el final de la saga Griffin, una historia que los deportes electrónicos coreanos probablemente elegirían omitir de sus libros de historia.

No era.

Si bien la visibilidad del equipo después de su descenso de la LCK en la primavera de 2020 disminuyó, la organización continuó compitiendo nuevamente en Challengers Korea. Cuando se abrieron las solicitudes de franquicia para LCK en mayo de 2020, Griffin no se presentó. Incluso si lo hicieran, dijo una fuente con conocimiento del proceso de solicitud, no habrían sido aceptados.

En diciembre de 2019, Sword presentó una denuncia penal contra cvMax, alegando que el entrenador lo sacudió por el cuello de su camisa en una tensa situación pospráctica. El juicio por esa demanda continuó a lo largo de 2020 y en una serie de audiencias judiciales traducidas por Inven Global, Sword reafirmó bajo juramento su testimonio de que cvMax lo agredió en febrero de 2019.

Un testigo anónimo, solo identificado como entrenador, dijo en una audiencia que había presenciado el abuso de Sword por parte de cvMax, así como un comportamiento similar hacia otros jugadores. Otro testigo anónimo, que era un jugador, dijo que también vio a cvMax agarrar a Sword por el cuello y sacudirlo, y que él también había experimentado un comportamiento abusivo similar por parte de cvMax.

Ese caso judicial aún está en curso, pero cvMax no estará entrenando esta primavera. La Comisión de Equidad de los Esports de Corea del Sur, a la que Riot encargó que revisara su investigación inicial, impuso una suspensión de cinco meses en su contra en diciembre. Si bien la comisión dijo que el resultado del caso judicial no extenderá ni acortará la suspensión, concluyó que el incidente que Sword alegó es cierto. CvMax no entrenará a DRX hasta al menos fines de 2021.

“CvMax no solo violó los derechos humanos de un jugador al agredir y usar un lenguaje violento, sino que dañó la imagen de integridad y juego limpio que los deportes electrónicos deberían tener, además de violar las responsabilidades como líder”, dijo la comisión a Inven en un declaración. «La comisión decidió que el incidente tuvo efectos negativos en la confianza que el público tiene en los deportes electrónicos».

Con la LCK entrando en una nueva era, el tiempo de Griffin en los deportes electrónicos ha terminado. Su historia es, en última instancia, una que, en esencia, es parte de lo que hace que los deportes electrónicos sean excelentes, la capacidad de que cualquiera pueda participar, pero también lo que ha proporcionado una pista para el abuso en innumerables ocasiones durante la última década.

No es la primera vez que los deportes electrónicos han visto cómo se desarrolla una historia de poder absoluto en manos de gerentes sin experiencia. A principios de 2015, en la LCS europea, un gerente senior de MeetYourMakers amenazó al mid laner Kori con tomar la casa de su madre si anulaba su contrato. Fue un momento decisivo para los profesionales Liga porque ilustraba el poder incontrolado que tenían los ejecutivos de cada equipo sobre los jugadores jóvenes sin mucha experiencia comercial o profesional. Si bien las franquicias en todo el mundo han pisoteado a muchos malos actores, Griffin demostró que el mal comportamiento no solo puede afectar a los profesionales, sino que también puede llegar a la cima del mundo.

Griffin simbolizaba lo mejor y lo peor de Liga de Leyendas en un momento antes de que los grupos de propietarios fueran respaldados regularmente por multimillonarios y multimillonarios. Liga ha crecido desde los humildes comienzos de estos equipos bootstrap de cinco hombres, como ROX Tigers, Enemy y otros, hasta organizaciones multimillonarias que ahora vemos hoy. Un modelo de franquicia iniciado por la LPL en 2017 es ahora estándar en todo el mundo, y la LCK es la última en adoptarlo a partir de esta temporada.

Este aumento en la financiación y el profesionalismo ha mitigado en gran medida parte de la frecuencia de este tipo de abuso. Pero la historia de Griffin es un recordatorio de que el éxito en el juego, al menos, está lejos de ser una señal segura de que los problemas profundos no se encuentran debajo.


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